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Microsoft et le rachat d’Activision Blizzard

Un rachat record pour le secteur

Microsoft a annoncé son intention de rachat du studio de jeux vidéo Activision Blizzard pour un montant record de 68,9 milliards de dollars. Cette offre aboutira en 2023 après le vote des actionnaires d’Activision et une analyse de la proposition par la Federal Trade Commission qui déterminera s’il s’agit ou non d’une pratique commerciale concurrentielle. Pour le moment, l’organisation des deux entreprises reste la même.

Ce rachat est historique puisqu’il représente aujourd’hui le rachat le plus cher du secteur du jeu vidéo. Le record précédent était détenu par Take-Two (Grand Theft Auto, Borderlands) avec l’acquisition de Zynga (Farmville) pour 11 milliards de dollars en janvier 2022.

Activision Blizzard, une entreprise en souffrance

Activision Blizzard est l’un des éditeurs de jeux vidéo les plus lucratifs de ces dernières années. Il est à l’origine de franchises mondialement reconnues tel que Warcraft, Diablo, Spyro, Call of Duty, World of Warcraft et Overwatch.

Cependant, en juillet 2021, l’entreprise a fait l’objet d’une plainte reçue après le suicide d’une de leur employée.
Celle-ci met en avant la tolérance trop importante de l’entreprise vis-à-vis du harcèlement sexuel, du machisme et de la discrimination faite aux femmes.

Suite à cela, le président de Blizzard, J. Allen Black, démissionne et de nombreux employés sont congédiés entrainant le report de jeux attendus par la communauté et la suppression de la BlizzCon, déjà menacée par la pandémie actuelle.

Microsoft, bientôt première entreprise dédiée aux jeux vidéo ?

Microsoft a déjà racheté en septembre 2020, un autre pilier du secteur : Bethesda. Avec cette opération, l’entreprise, crée par Bill Gates et Paul Allen, a pu mettre la main sur des licences phares tel que Fallout et Elder Scrolls par exemple.

Ces jeux sont aujourd’hui implantés dans le XBOX Game Pass, l’abonnement de Microsoft destinés aux consoles Xbox et aux ordinateurs sous Windows 10 et 11 qui contient plus d’une centaine de jeux. Celui-ci compte aujourd’hui plus de 25 millions d’abonnés.

Avec le rachat d’Activision Blizzard, Microsoft pourra augmenter considérablement sa capacité de développement avec l’arrivée d’une dizaine de studios supplémentaires (qui s’ajoutent aux 23 qu’il possède déjà). En addition de cette nouvelle main d’œuvre, c’est une très grande collection de licences reconnues qui vont arriver pour Xbox et par extension pour son XBOX Game Pass.

Des exclusivités à venir sur XBOX au lieu de Playstation ? Nous allons le savoir à partir de juin 2023 !

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